İlk uçuşlar

İlk uçuşlar

İlk pilotlar ve tuhaf makineleri 1900’den kıs abir süre sonra ortaya çıktı. Bunlar, 1890 ve 1897’de eol -Eski Yunan’da rüzgâr tanrısı sonradan avion ki bu kelime Latincede uçak karşılığıdır-, adı verilen makinelerle uçan Fransız Clement Ader’in yolunu izleyen (1841-1925) havacılardı. Gerçekte havadan daha ağır bir makineyle uçmak kuşları taklit etmektir. 20. yüzyılın başında birçokları bunu deneyecekti. Bazıları başarıp efsaneleşecekti. Ama o zamanlar Aeroplan adı verilen bu ilk uçaklar kanatlan olmasına rağmen kuşların zarafetine sahip değildi. Bunlar çağdaşlar tarafından kümes diye adlandırılan ahşaptan, metal ve kumaştan yapılmış nazik makinelerdi.

Aralık 1903’te Kuzey Karolina’da Kitty Hawk’ta Amerikalı bisiklet yapımcısı Wilbur (1867-1912) ve Orville Wright (1871-1948) kardeşler bir ray üzerinde, rüzgâra karşı hızlanıp motoru ve pervanesi sayesinde havalanan ve patenleri üzerine konan Flyer (uçan) adım verdikleri uçaklarını birkaç dakika toprağın biraz üzerinde uçurmayı başardılar. Bu denemeleri gizli kaldı: Daha sonra gün ışığına çıktı. Fransa’da ilk uçma girişiminde bulunan Ferdinand Ferber (1862-1909) 1902’den itibaren bir kabloya asılmış motorsuz planörlerle kayarak uçma deneyleri yaptı. Ferber 1905’te bu tip bir makineye motor ekleyen ilk kişidir. Ama Paris’te yaşayan Alberto Santos-Dumont (1873-1932) adh bir Brezilyalı, çift kanatlı “14 bis” uçağıyla 23 Ekim 1906’da Boulogne Ormanı’nda dünyayı şaşırtan Avrupa’daki ilk tescilli uçuşu gerçekleştirdi. 1908’de Henri Farman (1874-1958) Antoinette motorlu Voisin adlı uçağıyla 1 kilometre kadar uçtu. O tarihten itibaren herkes havacılık çağının başladığına ikna oldu.